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Carlos Buj

Viaje a la sostenibilidad

Actualidad del turismo responsable, como medio para salir de las crisis económica pero también medioambiental y social

Carlos Buj
Frans representando  a las ONGs de turismo en la ONU
Frans representando a las ONGs de turismo en la ONU

Frans de Man, es un holandés ligado al turismo sostenible desde el principio. Tuve la suerte de conocerle en Londres hace un par de meses, durante una conferencia sobre el turismo y el desarrollo local organizada por Harold Goodwin.

Tras conocer la cantidad de experiencia y conocimientos que este hombre albergaba, le pregunté si estaría dispuesto a contestar algunas preguntas por email. Hoy comparto la primera pregunta y más adelante vendrán las siguientes.

Frans, ahora se habla cada vez m√°s del turismo responsable. Sin embargo, ya en 1986 fundaste Retour, una fundaci√≥n para promover el turismo responsable cuando el concepto como ‚Äúdesarrollo sostenible‚ÄĚ no se hab√≠a difundido a√ļn por el¬†Informe Brundtland¬†(1987). ¬ŅQu√© ideas te inspiraron para fundar Retour?

En los a√Īos 80 estudi√© Ciencias Pol√≠ticas, con √©nfasis en temas del Tercer Mundo y fui voluntario para una organizaci√≥n que organizaba campos de trabajo en √Āfrica. Despu√©s de cuatro meses en Liberia, la organizaci√≥n esperaba que formara a futuros participantes para prepararlos √Āfrica. √Čsta fue una importante diferencia con el cacareado ‚Äúvolunturismo‚ÄĚ actual. Para nosotros este tipo de turismo ¬†no era m√°s que ‚Äúegoturismo‚ÄĚ (como cualquier turismo),¬†en el tener una aventura interesante es lo importante y no la gente del lugar (que por cierto, nos negamos siempre a llamar anfitriones, porque nunca nos invitaron a nada).

Nuestros participantes ten√≠an que tomar un curso de 45 horas para convencerlos de que sus intenciones no eran mejores que las de un trabajador manual que, tras 11 meses de esclavitud en una f√°brica, va Benidorm a tomar el sol e irse de fiesta. Quer√≠amos mostrar que las consecuencias de este volunturismo son tan negativas para los intereses de las personas en el Tercer Mundo como las de turistas de masas, tanto a nivel econ√≥mico y socio-cultural. Para ello ¬†se escribi√≥ un folleto, cr√≠tico conel turismo, basado en ‚Äúla teor√≠a de la dependencia‚ÄĚ (que creo que sigue vigente).

TEN

As√≠, nos involucramos en TEN (Tourism European Network) y hasta hoy, esta red es mi inspiraci√≥n. Desde el principio ha sido un grupo informal de ‚Äúexpertos en turismo con una misi√≥n‚ÄĚ, que se re√ļnen anualmente para debatir a fondo y, no menos importante, ir de ¬†excursi√≥n y tomarse una birra. La mayor√≠a de estos expertos han estado a la vanguardia en el debate cr√≠tico del turismo desde los a√Īos 80 hasta ahora (Heinz Fuchs, Tricia Barnett, Christine Pluess, Armin Vielhaber). La raz√≥n de ser de esta red era apoyar el ECTWT (hoy en d√≠a¬†Coalici√≥n Ecum√©nica de Turismo ‚Äď ECOT) un grupo de misioneros que, desde su trabajo pr√°ctico en Asia, vio la necesidad de cambiar y, en algunos lugares, abolir el turismo. Pidieron ayuda a los pa√≠ses emisores de turismo para la sensibilizar y¬†promover¬†cambios estructurales.

Información vs. Cambio

En 1986, TEN y la Coalici√≥n Ecum√©nica de Turismo organizaron una conferencia en Bad Boll, Alemania, donde se invit√≥ ‚Äúa las v√≠ctimas del turismo‚ÄĚ, para presentar su caso ante funcionarios gubernamentales y l√≠deres de la industria. Fue un evento impresionante ¬†con presentaciones esperanzador y otras m√°s radicales que amenazaron con destruir el negocio tur√≠stico (que probablemente hoy habr√≠an dado lugar a arrestos por las fuerzas antiterrorismo). All√≠ conoc√≠ a gente como George O‚ÄôGrady Pf√§fflin y Ron y Peter Holden, que fueron mis gur√ļs entonces. Esta gente tambi√©n comenz√≥ una campa√Īa contra el turismo sexual infantil, que se convirti√≥ en¬†ECPAT, una de las mejores campa√Īas de turismo de la historia, resultando en¬†TheCode.org, en mi opini√≥n, el ejemplo m√°s tangible de la RSC en la industria del turismo hasta hoy.

En los Pa√≠ses Bajos se encontr√≥ que el tipo de informaci√≥n que hab√≠amos preparado para los voluntarios campo de trabajo, tambi√©n ser√≠a √ļtil para otros turistas y empezamos un centro de informaci√≥n, ofreciendo una imagen de los destinos m√°s exacta que, por ejemplo la Lonely Planet, ya que es se basaba en el respeto de las comunidades locales. A partir de este centro, desde el principio vimos que hab√≠a dos intereses potencialmente en conflicto. Uno era informar a los turistas que iban de vacaciones mostr√°ndoles c√≥mo comportarse pero SIN cuestionar los fundamentos para el turismo y sin estropear sus vacaciones. Y la otra era informar a todas las partes interesadas, incluidos los turistas, el turismo y sus consecuencias, ofreciendo sugerencias de mejora, pero tambi√©n cuestionando cr√≠ticamente las vacaciones en s√≠, si era necesario.

Esto √ļltimo se hace¬†observando¬†la realidad y las necesidades de los que viven en los destinos para informarles acerca de los pros y contras del turismo, pregunt√°ndoles qu√© lo que quieren de turismo y ayudarles a evaluar si el turismo es para ellos un camino para el desarrollo sostenible, todo ello basado en el respeto y la participaci√≥n informada. S√≥lo despu√©s de tener una visi√≥n clara sobre estos problemas, informamos a los turistas acerca de si o no ir y si es as√≠, c√≥mo viajar. En el Centro de Informaci√≥n, estos dos enfoques se enfrentaron continuamente, y naci√≥ la necesidad de una nueva iniciativa, que tratese de cambiar estructuralmente el turismo. As√≠, en 1986, creamos la Fundaci√≥n Retour.

Retour¬†es la abreviatura de turismo responsable. Los conceptos de desarrollo sostenible, la responsabilidad empresarial o el ecoturismo no exist√≠an a√ļn; los conceptos de moda eran justicia, equidad, respeto y diversidad, para personas y medio ambiente. Elegimos Turismo Responsable, porque independientemente de c√≥mo llames al proceso de cambio (sostenible, responsable, ecol√≥gico, alternativo, etc), la conclusi√≥n es que todas partes asuman su responsabilidad. Sigue siendo v√°lido hoy en d√≠a supongo.

La misi√≥n de Retour desde el principio ha sido evaluar la contribuci√≥n del turismo al ‚Äúempoderamiento‚ÄĚ de la poblaci√≥n local. Nos fijamos en el turismo desde una perspectiva pol√≠tico-econ√≥mica, como medio para el desarrollo sostenible, no como una meta. El punto de partida de la fundaci√≥n era un documento que llamamos ‚Äúlos mitos del turismo‚ÄĚ.

La próxima vez voy a presentar esto.

Gracias Frans, te agradezco mucho tu contribución.

Publicado en turismo-sostenible.net

Tags: turismo responsable, turismo sostenible
Licencia: Reconocimiento
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