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Rincón web de barbaravallejos
B√°rbara Vallejos Peralta

Chileturismo

Quiero acercar a Chile al mundo. Mi misión es generar las instancias para que los turistas vengan tranquilos y vivan una de las mejores experiencias de sus vidas.

B√°rbara Vallejos Peralta
Publicado por barbaravallejos el 22 de Agosto de 2011

Hace un par de semanas asist√≠ a un curso de turismo y patrimonio, y lo que primero me llam√≥ la atenci√≥n fue que en la presentaci√≥n de los asistentes hab√≠a muchos arque√≥logos y conservadores. De inmediato me dije¬†‚Äúesto no va a terminar bien‚ÄĚ. Esto, porque creo que estamos en un punto ciego, donde a√ļn los conservadores ven a los consultores en turismo como depredadores, y √©stos a su vez ven a los conservadores como sujetos ego√≠stas y demasiado celosos de su trabajo.

Y no me equivoqué: ante la primera intervención de una persona que se encontraba en el bando de los conservadores, que dijo que los consultores en turismo debieran dejar de hacer planes donde involucraran al patrimonio, el salón estalló y las manos se levantaron para expresar que no se estaba de acuerdo con ella, entre otras cosas.

Si bien el curso lo dict√≥ un experto en turismo cultural -el arque√≥logo catal√°nJordi Tresserras-, su apertura de mente y experiencia (Universidad de Barcelona, Ibertur, Arqueoturismo, Ayuntamiento Barcelona, etc.), lo insertan en un circuito donde el patrimonio es tremendamente importante, tanto en su cuidado como en su apertura a la comunidad, y donde la conservaci√≥n y promoci√≥n est√°n al mismo nivel. Lo anterior para mi es fundamental, ya que solo en la medida que los turistas sientan la necesidad de pagar por entrar a un sitio con valor √ļnico, lo har√°n y con esto se tendr√°n los recursos suficientes para preservarlos y protegerlos en el tiempo.

El curso tom√≥ el rumbo que yo esperaba, relacionado con el¬†‚Äúc√≥mo‚Ä̬†entramos a la mente del turista para que¬†‚Äúconsuma‚Ä̬†el patrimonio, pero siempre dentro de un contexto de planificaci√≥n del turismo cultural bajo conceptos de sostenibilidad y de acuerdo a los tiempos actuales. Claramente la conservadora que intervino al principio no opin√≥ lo mismo, ya que no volvi√≥ despu√©s del tiempo libre que tuvimos para almorzar.

La¬†UNESCO¬†se√Īala que ‚Äúel turismo puede ser tanto el mejor amigo como el peor enemigo del desarrollo‚ÄĚ. Tan cierto es lo anterior que propone acompa√Īar a sus 191 Estados Miembros en la formulaci√≥n de sus pol√≠ticas de turismo para contribuir a la lucha contra la pobreza, a la defensa del medio ambiente y a un aprecio mutuo de las culturas.

Son m√ļltiples los factores que sustentan la posici√≥n actual de la UNESCO, con respecto a que el turismo es una de las mayores herramientas para mostrar, rescatar e incluso conservar la cultura de los pa√≠ses. No obstante, tampoco deja de ser cierta la postura de la conservadora presente en el curso, as√≠ como de muchos otros, de que no todo el patrimonio debe ser mostrado, o m√°s bien dicho, que¬†se debe¬†contar con un plan detallado de un sitio o zona que tiene un criterio de¬†valor √ļnico¬†antes de ser expuesto. Este plan debe al menos considerar el manejo, la capacidad de carga, la gesti√≥n, la seguridad y el turismo ‚Äďque conlleva relato, interpretaci√≥n, comercializaci√≥n, entre otros componentes-, ya que sin estos elementos, es posible que el sitio no llegue a demostrar todas sus capacidades de atracci√≥n ni a generar un desarrollo sostenible. Es decir, sin ellos no ser√° capaz de obtener beneficios econ√≥micos, generar utilidades para la comunidad local ni protegerse ambientalmente.

Un vez que el plan est√° materializado, se debe comenzar en el menor tiempo posible la implementaci√≥n del mismo, ya que muchas veces se comete el error de hacer planes y no concretar los mismos. Llevo m√°s de diez a√Īos trabajando como consultora en turismo, y me he topado en forma reiterada con una gran cantidad de estudios que se han elaborado en uno u otro lugar y que nunca han sido implementados, que se encuentran guardados en estantes de oficinas p√ļblicas, que a su vez te contratan para decirles exactamente lo mismo que otros les dijeron cinco a√Īos antes. Pero no me explayar√© mucho con lo √ļltimo ya que eso es harina de otro costal, y en alg√ļn momento escribir√© en defensa de los consultores que finalmente terminamos pagando los pecados de contrapartes poco visionarias e ineficientes.

Los criterios de los p√°rrafos anteriores son factibles de ser aplicados a todo tipo de proyectos en turismo, donde si no existe una planificaci√≥n, ordenamiento, implementaci√≥n, marco de gesti√≥n y posterior comercializaci√≥n, ser√° dif√≠cil que llegue a ser un recurso exitoso. No obstante, los sitios que tienen que ver con el patrimonio son mucho m√°s sensibles a la carencia de planificaci√≥n y gesti√≥n, por lo que es imperante que si no se cuenta con los recursos econ√≥micos de manera inmediata, al menos se vayan abriendo peque√Īos espacios que est√©n preparados para la recepci√≥n de visitantes, en funci√≥n del aprendizaje que se quiera entregar.

Alrededor del mundo existen muchos ejemplos exitosos, y otros no tanto, de la puesta en valor de sitios patrimonio de la humanidad, o que son parte de la historia de cada pa√≠s. Un buen ejemplo y que conozco in situ, es el¬†Paisaje Minero de Cornish Mining¬†‚Ästwww.cornish-mining.org.uk¬†- que corresponden a diez √°reas ubicadas en Cornwall y el oeste de Devon en Inglaterra, que han sido declaradas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y cuya principal fortaleza es que nacieron tur√≠sticamente a partir de un grupo de individuos y familias directamente relacionadas con cada una de las √°reas, y que trabajaron o estuvieron ligadas a las distintas minas.

De este viaje traje varios aprendizajes conmigo, los que al d√≠a de hoy estoy tratando de aplicar en distintos proyectos en los que me ha tocado ser parte, tanto en Chile como en otros pa√≠ses. Por un lado, la capacidad de asociatividad de las personas que de un d√≠a para otro dejaron de tener las minas como sustento econ√≥mico y que fueron capaces ‚Äďcomo el caso espec√≠fico de Geevor Tin Mine,¬†www.geevor.com¬†‚Äď de crear una asociaci√≥n entre los propios mineros que result√≥ en la implementaci√≥n de un centro de interpretaci√≥n, acondicionamiento de la mina para visitas, cafeter√≠a, restaurante, tienda de souvenirs, entre otros. Asimismo, algunos de estos mineros hoy en d√≠a trabajan en distintas labores, incluso como gu√≠as ense√Īando a los turistas cada aspecto de la historia de esta mina de esta√Īo. Por otro lado, la determinaci√≥n de los mercados objetivos siempre es un tema dif√≠cil cuando uno planifica en turismo, ya que generalmente las zonas, empresas, organismos p√ļblicos y otros, creen contar con la mayor atracci√≥n del mundo, siempre aspirando a que lleguen los turistas m√°s deseados, es decir, los que m√°s gastan. En el caso de Cornish Mining, han elaborado un plan de marketing que se enfoca en seis p√ļblicos objetivos donde se desarrollan estrategias para cada uno de ellos. Sin embargo, uno de los m√°s importantes es el de los¬†Turistas ancestrales descendientes de mineros migrantes, lo que la OMT define como Etnoturismo[1](definici√≥n bastante discutida cuando se habla de comunidades ind√≠genas en Sudam√©rica, ya que a √©stas los que menos las visitan son los descendientes de sus propias culturas; pero como esto tambi√©n da para mucho lo trataremos en otra oportunidad), siendo aquellos que vuelven a los lugares desde donde salieron -ya sea ellos mismos o sus antepasados- para impregnarse con su historia. En este caso, han determinado que durante los 100 a√Īos en que la mayor√≠a de las minas funcion√≥, al menos 250.000 personas migraron hacia otros lados, por lo que hoy existe un p√ļblico potencial de 6 millones de personas en todo el mundo que eventualmente podr√≠an volver a conocer su pasado.

Hoy en d√≠a me encuentro trabajando en uno de los proyectos m√°s lindos y dif√≠ciles que me ha tocado: elaborar el¬†Plan de Turismo y de Marketing Tur√≠stico para las Oficinas Salitreras de Humberstone y Santa Laura. Estas oficinas salitreras son Patrimonio de la Humanidad por el valor que tienen para todo Chile (y que ni siquiera los chilenos lo saben). S√≥lo por se√Īalar un par de hitos, el salitre es el que gatill√≥ los intereses por el territorio que lo conten√≠a, lo que llev√≥ a la ¬†Guerra del Pac√≠fico en 1879 con nuestros vecinos bolivianos y peruanos. Adem√°s, fue donde se iniciara el movimiento social obrero que repercutir√≠a sobre todo en el cono sur de nuestro continente. Lo anterior, lleva a que los consultores en turismo nos esforcemos y obliguemos a detectar y poner en valor los mejores elementos y condiciones para que muchas personas tengan la oportunidad de vivir distintas historias y disfrutar del patrimonio natural y cultural de un pa√≠s, tanto como lo puede hacer un conservador o un arque√≥logo. Y lo m√°s importante, que el atractivo sea capaz de generar sus propios recursos econ√≥micos, siendo auto sustentable.

Por eso estoy sumamente de acuerdo no s√≥lo con mostrar el patrimonio, sino que con asegurarnos de que as√≠ como yo tengo la suerte de conocer las Oficinas Salitreras de Humberstone y Santa Laura, todos los chilenos y los visitantes del mundo tengan derecho a saber que una parte importante y noble de la historia de la humanidad se encuentra dentro de estos lugares olvidados y saqueados durante a√Īos.

[1] Etnoturismo. OMT- Organización Mundial del Turismo lo define como "visita a los lugares de procedencia propia o ancestral. Consiste por tanto, en visitas motivadas por el deseo de reencontrarse con sus raíces, ya sea en los lugares donde pasó parte de su vida o aquellos donde vivieron los antepasados de la familia"

Tags: Patrimonio, turismo, sostenibilidad, Humbertone, Santa Laura, UNESCO, salitre, beneficios
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